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医療法人慶春会福永記念診療所、ドクターブログ

先端医学が拓く未来~二人のノーベル賞受賞者講演~

平成31年4月8日、二人のノーベル賞受賞者が開いた若者向けに、がんや治療の難しい病気を克服する再生医療の新時代についての、講演がありましたのでご紹介します。

本庶 佑氏(神戸医療産業都市推進機構理事長)

1942年京都生まれ、2018年がん免疫療法でノーベル生理学・医学賞受賞。

免疫薬効果

本庶さんは30代初めにアメリカに留学した時、遺伝子の数には限りがあるのに、免疫は無限ともいえる種類の抗体を作って、細菌やウイルスから体を守ると云う、その不思議を究めようと思いました。その研究で出会ったのが、がんと免疫(※)との関係でした。
※免疫:自分と違う異物を攻撃、排除しようとする人体の防御システム。
体内にできるがん細胞を監視し排除するのが免疫の働きでしたが、何かの具合で監視から逃れると、がんが出来てしまうのです。それで、「免疫を強化すれば、がんは治る」と云う仮説が出来、患者さんの免疫細胞を活性化させて、体内に戻す治療法を長年試しましたがうまく行きませんでした。でも、ついに1992年、免疫細胞の表面にある「PD-1」と云う分子を発見しました。このPD-1とがん細胞が結合すると、がん細胞を攻撃する免疫細胞にブレーキがかかった状態になることが分かりました。マウスでの実験で、PD-1とがん細胞の結合を邪魔する薬を投与した結果、そのブレーキが外れて、がんが増殖しなくなりました。そこで、その薬を末期のがん患者さんに投与した臨床試験の結果、肺がんや皮膚がん、腎がんで20~30%の患者さんに有効でした。その薬が「オプジーボ」などとなって、現在発売されています。ただ、まだこの薬が効かない人もいるわけですから、その有効確立を高めることが、今後の課題となっています。PD-1の発見から薬の発売まで22年、地道な基礎研究の末に実用化の道が開かれたのですが、やってみないと分からないのが生命科学の研究です。好きな研究に没頭できる環境づくりには多額の研究資金が必要で、本庶さんはノーベル賞の賞金を基金にして、若い研究者の支援を行っています。

山中伸弥氏(京都大学iPS細胞研究所長)

1962年(現市名)東大阪市生まれ、2012年iPS細胞作製でノーベル生理学・医学賞受賞。

iPS細胞で再生医療

山中さんが中学生の頃、お父さんはケガの治療で受けた輸血が原因で肝炎になり、やがて肝硬変が悪化しました。そして、山中さんが医師になった翌年に58歳で亡くなりました。何も出来なかった無力感から、治療法がない病気の研究者になろうと思ったそうです。アメリカ留学中に出会った二つの出来事を話してくれました。その一つは、研究所の所長が話した「研究者として成功する秘訣はVision & Work Hard」と云う言葉でした。しっかりした将来の展望を持って、一生懸命努力すれば必ず成功する、信念のようなものですね。そしてもう一つが、ES細胞(胚性幹細胞)との出会いでした。ほぼ無限に増え、体のあらゆる細胞を作れる万能細胞であるES細胞の登場によって、再生医療と呼ばれる新しい治療法が期待されるようになりました。でも、ES細胞には受精卵から作ると云う倫理上の課題があります。そこで、受精卵を使わず、万能細胞を作るビジョンが掲げられました。2006年、マウスの皮膚の細胞からES細胞とそっくりの細胞を作ることに成功し、iPS細胞(人工多能性幹細胞)と名付けられました。翌年には、人の細胞からも成功しました。
現在、iPS細胞を使った再生医療では多くの計画が進み、パーキンソン病を始め、角膜の病気や心不全、脊髄損傷などで臨床試験が始められています。がんを攻撃する免疫細胞を、iPS細胞の技術で若返らせて治療する研究も進められています。また、難病患者の細胞からiPS細胞を作って治療薬を探す分野では、筋萎縮性側索硬化症(ALS)の進行を抑える薬の臨床試験が始まっています。

平成時代に生まれたiPS細胞の研究成果が実を結ぶのが次の時代、「冬を乗り越えた梅が大きく開く」と言う意味の「令和」なのです。

この施術ページの監修医師

貴宝院 永稔

貴宝院 永稔(きほういん ながとし)

医療法人慶春会 福永記念診療所 部長
株式会社ニューロテックメディカル 代表取締役
株式会社セルリンクス 代表取締役
医療法人交和会 理事長

学歴・職歴

平成15年3月
大阪医科大学卒業
平成15年5月
大阪医科大学附属病院にて初期研修
平成17年4月
大阪医科大学附属病院にて初期研修 修了
平成17年5月
大阪医科大学(リハビリテーション科)レジデント就任
平成19年3月
大阪医科大学(リハビリテーション科) 退職
平成19年4月
大阪医科大学大学院医学研究科(リハビリテーション科)入学
平成21年4月
医療法人伯鳳会 はくほう会セントラル病院 入職
平成23年3月
大阪医科大学大学院医学研究科卒業
平成30年2月
福永記念診療所 部長に就任

資格

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