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医療法人慶春会福永記念診療所、ドクターブログ

体細胞と生殖細胞の違いは?

近年、再生医療の分野で「iPS細胞」等が話題を呼んでいる「幹細胞」ですが、今回は基本的な細胞についての基礎知識から、ご紹介しましょう。

細胞について

私たち人間の体を構成している基本的な構成要素が「細胞」ですが、その大きさは種類によって異なります。最も大きな卵子で0.2㎜、最も小さな精子で0.0025㎜、その他では0.01~0.1㎜ぐらいと云う極小さなものです。細胞の中心には「核」と呼ばれ、「染色体」と云う糸状の物質に遺伝子情報が書き込まれています。「核」の周りは「細胞膜」で覆われています。私たち人間はその細胞をいくつ持っていると思いますか? 教科書などで「約60兆個」と習ったかもしれませんが、最近の研究では「約37兆2000億個」と云う試算が出ています。また、その種類は約200~230種類の細胞から構成されていると云われています。

基本的細胞の分類

最も基本的な細胞の分類方法として、「体細胞(somatic cell)」と「生殖細胞(reproductive cell)」に分けられます。体細胞は脳や筋肉、内臓、骨、皮膚と云う体を構成する細胞で、体のあらゆる機能の基本単位となるものです。一方、生殖細胞とは卵子や精子のことで、生殖、つまり子作りの基本単位となり、親の遺伝情報を子どもに伝える役割があります。

体細胞と生殖細胞の違い

体細胞と生殖細胞の最も大きな違いは、染色体の数にあります。人間の体細胞の核には46本の染色体がありますが、生殖細胞にはその半分の23本しかないのです。生殖細胞のもとになる細胞(一次卵母細胞、一次精母細胞)は「減数分裂※」と云って、自らの染色体を半分ずつしか持たない細胞2個に分裂します。こうやって出来た染色体を23本ずつ持つ細胞(二次卵母細胞、二次精母細胞)が分裂して卵子や精子になります。だから、卵子や精子の染色体は23本ずつと云うことになるのです。この卵子と精子が受精して、母親由来の23本と、父親由来の23本の染色体が結合することで、46本の染色体を持つ受精卵となるのです。その受精卵が発生(分裂、分化、増殖)することで、200~230種類の体細胞からなる個体となるのです。
※減数分裂:還元分裂とも呼び、卵子、精子、花粉、胞子など生殖細胞が作られるときに起こる特殊な細胞分裂で、染色体数が半減するのが特徴です。続いて起こる2回の分裂があり、第1分裂では相同染色体が分離することで、染色体数が半減し、第2分裂では体細胞分裂と同じく染色体数が変わりません。

生殖細胞系(germ line)

これは本来、「始原生殖細胞」と呼ばれ、細胞から生殖細胞に至る過程全てを意味する言葉でした。でも最近は、「ゲノム編集」と呼ばれる新技術を説明する時に、卵子と精子、受精卵や胚を含めて「生殖細胞系」と呼ばれるようになりました。遺伝子に何らかの改変を行う「ゲノム編集」によって、改変された遺伝情報が次の世代の個体に伝わると云う共通点が、これらの細胞や胚にあるため、ひとまとめに「生殖細胞系」と云う言葉が使われるようになりました。

この施術ページの監修医師

貴宝院 永稔

貴宝院 永稔(きほういん ながとし)

医療法人慶春会 福永記念診療所 部長
株式会社ニューロテックメディカル 代表取締役
株式会社セルリンクス 代表取締役
医療法人交和会 理事長

学歴・職歴

平成15年3月
大阪医科大学卒業
平成15年5月
大阪医科大学附属病院にて初期研修
平成17年4月
大阪医科大学附属病院にて初期研修 修了
平成17年5月
大阪医科大学(リハビリテーション科)レジデント就任
平成19年3月
大阪医科大学(リハビリテーション科) 退職
平成19年4月
大阪医科大学大学院医学研究科(リハビリテーション科)入学
平成21年4月
医療法人伯鳳会 はくほう会セントラル病院 入職
平成23年3月
大阪医科大学大学院医学研究科卒業
平成30年2月
福永記念診療所 部長に就任

資格

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